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Reportage de voyage

Arles l’Antique, entre corridas et férias

Arles est une jolie ville provençale située au bord du Rhône. Ses monuments antiques en font aussi la plus romaine des villes françaises. La plus hispanique aussi pour les passionnés de tauromachie. Plusieurs fois dans l'année, la capitale camargaise s'anime aussi pour ses férias.

Face aux Arènes

Arles, construite en 46 avant notre ère par Jules César (sous le nom d'Arelate), est la ville qui compte le plus de monuments romains...après Rome. Sept monuments et sites de l'antique cité sont classés au patrimoine mondial de l'Humanité par l'Unesco, dont son théâtre de 2 500 places.

Ceinturé par des maisons aux toits de tuiles, taillées dans la pierre des Baux, s'impose le monument le plus célèbre de la ville, les Arènes. Une vaste enceinte assurant le lien avec l'autre passion de la ville, la tauromachie.



Le taureau roi en Arles

Place de la République

Quelques 15.000 aficionados se rassemblent ainsi plusieurs fois dans l'année sur ses gradins. A ceux qui n'aiment pas les corridas, l'ancienne cité romaine offre d'autres occasions de faire la fête. Les ferias animent ainsi à de multiples reprises ses rues, du printemps à l'automne. La ville est même prise d'assaut à Pâques.

Les belles surprises se succèdent au hasard de la balade dans la ville. Vous voilà ainsi sur la jolie et animée place du Forum, le cœur de la ville, bordée par les terrasses des cafés et les façades du célèbre hôtel Nord Pinus et de l'hôtel du Forum mitoyen.

Place du Forum

A deux pas de là se trouve la Place de la République. On ne manquera pas d'y admirer, à côté de l'hôtel de ville, le beau porche gothique et le cloître de l'ancienne cathédrale Saint-Trophime, véritable chef d'œuvre de l'art roman.

On retrouvera aussi l'âme de la capitale de la Camargue dans ses marchés parmi les plus colorés de la région, et jusqu'au bord du Rhône aménagés en lieu de promenade.

Avec pour salles de spectacle des lieux aussi exceptionnels que la cour de l'Archevêché ou le Jardin d'été, certaines manifestations culturelles sont aussi le meilleur moyen de connaître la ville et ses habitants.

On peut y apprécier aussi la Fondation Van Gogh et surtout le beau musée Réattu au bord du Rhône : on trouve dans ce dernier de nombreuses œuvres de Picasso. La capitale camarguaise lui rappelle l'Espagne et le peintre catalan lui témoigne son attachement profond au travers de l'Arlésienne -figure féminine emblématique de la Provence - et de sa présence dans les Arènes pour les corridas.

© oopartir.com 2014 - Texte : Vincent de Monicault ; Photos : Vdm et C.Duranti


Où dormir
Le Nord Pinus, sur la place du Forum, est célèbre pour avoir autrefois accueilli pipoles et toreros. Parmi les maisons d'hôtes, citons Le Barrème de style très contemporain, elle aussi toute proche de la place du Forum.  Vous pouvez aussi opter pour L'hôtel Particulier mariant avec réussite décoration moderne et classique, et le domaine du Mas de Peint, belle demeure transformée avec succès en charmant petit hôtel.  

Comment s'y rendre
En TGV depuis Paris, descendre à Avignon d'où est assuré un service de navette.

En savoir plus

Ne manquez pas les formidables visites virtuelles de l'excellent site internet www.tourisme.ville-arles.fr. Pour plus d'informations, contacter l’office du tourisme d’Arles (tél. 04 90 18 41 20, fax 04 90 18 41 29), boulevard des Lices 13200 Arles. 

A voir aussi à Arles
...
... le musée de l’Arles antique, les Alyscamps, l’abbaye de Montmajor (à 5 km).

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