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La Cité des Papes devient pendant près d'un mois, en juillet, le plus grand théâtre du monde....

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Reportage de voyage

Îles d'Hyères, paradis préservés au large des côtes varoises

Le petit archipel des Iles d'Hyères - aussi appelé îles d'Or - se compose de Porquerolles, Port-Cros et le Levant. Toutes trois conservent le charme de la côte d'Azur d'autrefois, d'avant le tourisme de masse.

Porquerolles

On les aperçoit par temps clair, à 7km au large des villes d'Hyères et du Lavandou. Des îles à la végétation riche et préservée, aux essences méridionales - chêne vert, pins d'Alep, bruyère, cyste, arboustiers … - ceinturés par des eaux cristallines qui font parfois penser aux Caraïbes. Des confettis de terres éloignés de l'agitation du continent, idéales pour ceux qui revendiquent le temps de vivre hors des contraintes de la vie urbaine.

Porquerolles, plage Notre-Dame

Porquerolles, souvent considérée comme la perle des “îles d'or”, est rattachée au Parc National de Port-Cros. Les visiteurs flânent dans son village, fréquentent ses attrayantes plages de sable fin, se promènent à pied ou à vélo sur ses sentiers ombragés par des pins parasols et des chânes verts. L'île compte une dizaine de forts, ceux du Langoustier et de l'Alycastre datant de la première moitié du XVII°siècle. Le fort Sainte Agathe (XVIème siècle) offre un beau point de vue sur la rade des salins et sur l'île.

Porquerolles

De nombreux sentiers pédestres - aménagés également pour des ballades en VTT - du nord au sud et autour de l'île permettent de découvrir ses paysages et ses plages : celles de la Courtade, de Notre-dame, de l'Ayguade, d'Argent – peut-être la plus belle avec son sable blond ourlée par une mer turquoise - et du Langoustier. A noter que le hameau agricole du Conservatoire Botanique propose une visite des jardins et vergers de collection et la dégustation de fruits.

port de Port-Cros

Port-Cros, le plus petit des parcs nationaux français (690 ha), est aussi la plus montagneuse des trois îles. Du fait de son port naturel (d'où elle tire son nom), elle fut également la plus fortifiée avec la construction de cinq forts au cours de son histoire, ceux l'Estissac (aquarium et exposition), de l’Éminence, du Port Man, de la Vigie et du Moulin. Ses falaises abruptes au sud offrent peu d’ouverture sur la mer. On peut toutefois profiter des plages du Sud, de la Palud ou de Port-Man.

sentier sur Port-Cros

Trente cinq kilomètres de sentiers permettent de découvrir ses paysages, sa forêt, ses forts... et de bénéficier de son calme. Un parcours guidé est proposé sur le sentier botanique de juin à septembre. Ici, la nature s’exprime en toute liberté.

Grâce à la préservation du site par le Parc National, on y découvre des espèces protégées telles que la Barbe de Jupiter et la lavande Stoechas. La faune est également variée, qu'il s'agisse d'oiseaux rares (voire menacés) tels les puffins yelkouans et cendrés, des batraciens et des poissons ...

île du Levant

L‘île du Levant, la plus orientale de l’archipel des îles d’Hyères, est large de 2 km, longue de 8km, et culmine à 140 m ! Elle est surtout militaire (80% de son territoire n'est pas accessible aux civils). Le reste de l'île est un domaine naturiste, Héliopolis. On y circule nu dans certains endroits de cette partie sud-ouest de l'île, à quelques exceptions près dont la place du Village. La baignade, elle, est exclusivement naturiste : l’île possède une petite plage de sable (la plage des Grottes) et une plage de rochers (Le Bain de Diane). A voir aussi la réserve volontaire des Arbousiers, du nom de l'arbre qui couvre une grande partie de l'île.

© oopartir.com – 2016



Nos conseils
Evitez si possible Porquerolles en juillet et août, l'île est très fréquentée par les touristes. A noter que les île d'Or sont aussi un paradis des plongeurs, à ce sujet lire aussi notre article Port-Cros et Porquerolles, la plongée à grand spectacle

Où dormir
A Porquerolles :
. Le Manoir d'Hélène, chic et familial.
. Le Mas du Langoustier, une belle maison de 50 chambres et une excellente table plébiscitée pour son menu poisson, www.langoustier.com

Porquerolles

Où manger
A Porquerolles :
. Le Porquerollais pour sa bouillabaisse (sur la place d'Armes, 6 chambres à l'étage, www.auporquerollais.com).
. L'Orangeraie ;
. La Plage d'Argent (avec une terrasse surplombant la plage)

Comment s'y rendre
La compagnie maritime TLV assure des liaisons du Lavandou/La Tour Fondue (au bout de la presqu'île de Giens) jusqu'à Porquerolles et l'île du Levant, de Hyères jusqu'à Port-Cros et l'île du Levant. Détails sur les horaires sur le site www.tlv-tvm.com

En savoir plus
Consulter les sites www.porquerolles.com ;

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