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Reportage de voyage

Castille, au coeur historique de l'Espagne

De Salamanque à Avila, en passant par Ségovie et Tolède, les cités de la Vieille Castille demeurent les témoins de pierre d'une splendeur passée.

Ségovie

La Castille, région semi-aride, terre désolée aux sites naturels d'une beauté rare, rassemble petits villages pittoresques, églises, couvents et monastères. Sans oublier les villes et cités médiévales, témoins de pierre d'une splendeur passée, inscrites aujourd'hui au patrimoine mondial de l'Humanité par l'Unesco.

Avec Madrid (lire aussi notre article) comme porte d'entrée, le centre géographique de la péninsule ibérique rassemble plusieurs villes historiques, notamment Salamanque, Avila et Ségovie en Castille et Leon, de Tolède en Castille-Manche. Sans oublier Caceres un peu plus loin en Estrémadure.




Avila

L'année 2002 aura consacrée Salamanque comme capitale européenne de la culture (lire aussi notre article). Cette ville étudiante, située à 210 kilomètres de Madrid, a conservé ses trésors du Moyen Age et de la Renaissance autour de la Plaza Mayor, peut-être la plus belle d'Espagne. Son Université toujours côtée fut en son temps la plus célèbre de la péninsule.

Tolède, moins de 70 kilomètres au sud-ouest de Madrid, apparaît assise sur son promontoire de granit. Cette cité sortie sans retouche du Moyen Age est enserrée dans une courbe du Tage qui se terre au fond d'une gorge à la beauté sauvage.

Ceinturée de murailles, Tolède se parcourt aisément à pied. On y découvre l'exceptionnel héritage laissé par les Romains, les Wisigoths, les Arabes, les Juifs et les Chrétiens. Allez voir notamment la magnifique cathédrale, d'un pur style gothique français.


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Tolède

Une halte s'impose aussi sur la place Zocodover, site d'un ancien marché arabe, dont la saveur et l'animation en font le rendez-vous des habitants de Tolède. Entre le musée de Santa Cruz, la forteresse Alcazar et l'église San Juan de los Reyes, l'amateur d'art a l'embarras du choix à Tolède.

Ségovie est connue pour sa animation et son charme. Cette cité médiévale, située à 90 kilomètres au nord-ouest de Madrid, rassemble aussi un grand nombre de bâtiments de style roman et des monuments impressionnants: un aqueduc romain vieux de deux mille ans, le château-forteresse de l'Alcazar, le sompteux palais royal Granja de San Ildefonso, ainsi que la belle cathédrale Vera Cruz.

Aqueduc de Ségovie

Avila présente un ensemble de palais et églises de la Renaissance bien conservés. Son emblématique cathédrale demeure sans conteste le joyau de la ville. Située à 112 kilomètres à l'ouest de Madrid, la ville de Sainte Thérèse est cernée par d'impressionnantes murailles, datant du XIIème, lesquels forment une enceinte longue de 3 kilomètres. Accessible par huit portes, ces remparts sont considérés comme l'un des plus beaux spécimens de l'architecture militaire du Moyen Age.

Caceres est la plus éloignée de Madrid: elle se trouve à environ 300 kilomètres à l'ouest de la capitale, en plein cœur de l'Estrémadure. La vieille ville conserve les témoignages des véritables guerres menées par les différentes familles d'aristocrates venues des Asturies et de Galice, de Castille et Leon, lesquelles la repeuplèrent après la Reconquista et y reconstruisirent de nombreux palais. Le vieux quartier, abrité par sa muraille, est l'un des plus beaux ensembles monumentaux d'Europe.

© oopartir 2013 - Texte : Sabine Raynaud - Photos : OT Espagne

 

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cathédrale de Tolède

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