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Reportage de voyage

Épernay, dans les entrailles du champagne Mercier

L'une des grandes maisons de champagne invite les touristes à découvrir un étonnant monde souterrain

le Foudre Mercier

A Épernay, capitale du champagne, les grandes maisons bordent la prestigieuse avenue de Champagne, la «rue des châteaux». L'une des maisons, le Champagne Mercier, fut fondée en 1858 par Eugène Mercier. L'Espace Mercier est aujourd'hui le site le plus visité de la région, accueillant 140 000 personnes par an.

Première surprise dès l'arrivée, un immense tonneau trône au coeur du hall d'entrée. Le Foudre Mercier est richement décoré et peut contenir l'équivalent de 200.000 bouteilles. Conçu de 1872 à 1885, il fut l'une des vedettes de l'Exposition Universelle de 1889... avec la Tour Eiffel.

visite des caves en petit train

La première salle projette un film retraçant l'histoire de la maison. Un ascenseur panoramique mène ensuite 30 mètres sous terre. On embarque alors à bord d'un petit train guidé. Les visiteurs parcourent pendant 45 minutes les immenses caves, découvrant une partie des 18 km de galeries creusées en damier telles les grandes villes américaines.

La galerie la plus connue, baptisée Pékin, est ornée de sculptures murales monumentales en craie, créées par Gustave Navlet. L'une des salles, la Cave de Bacchus, a été aménagée pour accueillir des événements. On remonte ensuite à la surface pour déguster une flûte de champagne et accéder à un vaste espace commercial (les prix y sont les mêmes qu'en grande surface).

sculptures murales dans les caves

Mercier appartient à l'une des filiales de LVMH, MHCS (champagnes Moët & Chandon, Dom Pérignon, Veuve Clicquot, Ruinart, Krug). Ses vins sont composés d’un Brut, d'un Brut Rosé et d’un Demi-Sec. Les raisins utilisés proviennent pour moitié des vignerons partenaires, et pour l'autre moitié des vignes Mercier, soit 249 hectares répartis dans trois grandes régions, la Côte des Blancs pour les Chardonnays, la Montagne de Reims pour les Pinots Noirs et la Vallée de la Marne pour les Meuniers.

© oopartir.com – 2014 – texte Vincent de Monicault -photos Mercier/Stéphane Compoint


Pratique
La Maison Mercier est ouverte toute l'année de 9h30 à 11h30 et de 14h00 à 16h30. Elle est fermée les mardis et mercredis de la mi-novembre à la mi-décembre, et tous les jours de la mi-décembre à la fin mars. Prix d'entrée sans réduction : 13€ la semaine, 15€ les WE et jours fériés. Plus d'infos sur le site www.champagnemercier.com

Comment s'y rendre
Épernay se trouve à 140 km à l'Est de Paris, et à 27 km de Reims et 104 km de Troyes.
En train : liaisons directes avec Paris (1h10), Reims, Strasbourg (3h)...
En voiture, A 4 et A26, RN51 et RN3

Quand et où partir

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