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Tourisme spatial : premier vol d'essai pour Virgin Galactic

29/03/2010

Le tourisme spatial devient chaque jour davantage une réalité. La navette de Virgin Galactic a effectué la semaine dernière son premier vol d'essai. Virgin Space Ship (VSS) Enterprise (le nouveau nom de SpaceShipTwo) et son vaisseau mère ont volé ensemble pendant près de trois heures au-dessus du désert de Mojave (également connu comme cimetière des avions) en Californie.

A l'issue des tests, des touristes pourront découvrir les joies d'un vol spatial. La navette sera amenée jusqu'à une altitude de 15 kilomètres par un "vaisseau-mère".

Elle montera ensuite jusqu'à 105 kilomètres d'altitude avec son propre moteur fusée, restera cinq minutes en orbite géostationnaire - l'occasion pour les six passagers de connaître les joies de l'apesanteur et d'admirer la terre depuis leurs hublots - avant de redescendre en planant.

Du décollage à l'atterrissage, le vol devrait durer 2h30 ! Avis aux amateurs : il faudra pour embarquer s'acquitter d'une somme coquette, soit 200 000 $ (environ 150 000 €). Richard Branson, le propriétaire de Virgin Galactic, annonce qu'un premier vol commercial pourrait décoller «dans les cinq prochaines années» (il était encore question l'an dernier d'un lancement pour 2011...). Quelque 330 personnes auraient déjà versé des acomptes pour leurs futurs voyages dans l'espace.

© oopartir.com - 2010

Vous pouvez aussi lire aussi notre article Le tourisme spatial sur le pas de tir




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