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Le Bas-Saint-Laurent, odyssée maritime

Le Bas-Saint-Laurent est l'une des quatre régions du Québec maritime, un territoire de 3 000 kilomètres de littoral et de dix parcs nationaux, de falaises vertigineuses, de longues plages de sable blond, de chaînes rocheuses et de villages pittoresques....

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Reportage de voyage

Lanaudière-Mauricie, un Québec nature et authentique

Entre Montréal et Québec, sur la rive nord du Saint-Laurent s'étire une terre couverte de lacs et de forêts. Réunies sous l’appellation Québec Authentique, les régions de Lanaudière et de la Mauricie composent un florilège de panoramas, d’expériences et de rencontres. Une plongée au cœur de l’âme québécoise.

Trois-Rivières

Sur le Chemin du Roy, à mi-chemin entre Montréal et Québec, se trouve Trois-Rivières, deuxième plus vieille ville du Québec. La capitale de la Mauricie, au charme discret, est une fenêtre sur le fleuve Saint-Laurent et sur l'histoire de la première communauté industrielle en Nouvelle-France.

De Trois-Rivières, l'on quitte vite les territoires peuplés pour de grands espaces à peine habités. Une nature vierge et sauvage, couverte de forêts, irriguée par des rivières et tachetée par des lacs. Une terre épique dont on prend la (dé)mesure en hydravion (hydraski en hiver), surtout pendant son flamboyant automne.

Cette vaste région couvre les provinces de Lanaudière et Mauricie, réunies sous la bannière Québec Authentique. A elle seule, Lanaudière possède la plus grande concentration de pourvoiries – ces anciens clubs privés de chasse et de pêche de riches américains, ouvert par le gouvernement en 1974 aux touristes en quête de séjours multi-activités outdoor -  au nord de Montréal. La plus ancienne, Kan-à-Mouche, a accueilli des personnalités tels John Fitzgerald Kennedy, Marylin Monroe ou Bill Crosby.

Il rassemble sept parcs régionaux, le Sentier national et deux réserves fauniques (Rouge-Matawin et Mastigouche). De plus, les deux tiers du parc national du Mont-Tremblant se trouvent sur le territoire lanaudois.

partie de pêche dans une pourvoirie

On trouve aussi en Mauricie de nombreux chalets, auberges et pourvoiries, dont l'hôtel Sacacomie, la Seigneurie du Triton (fondée en 1893) de l'Auberge du Baluchon ou de la Pourvoirie du Lac Blanc. Des lieux de villégiature perdus au milieu de terrains de jeux immenses, à ciel ouvert, où l'on peut croiser caribous, castors et élans.

La culture amérindienne est vivace dans ces régions. Les communautés, appelés là-bas Nations Autochtones du Québec, rassemblent les Mohawks, Hurons, Attikameks, Micmacs...

On peut partager leur mode de vie et leurs traditions - comme la fabrication d’objets en écorce, la découverte de plantes médicinales ou la levée des filets de pêche – et observer avec eux la nature, manger ou dormir sous un tipi.

La cabane à sucre est un autre lieu idéal pour découvrir cette facette du Québec qu'est la convivialité. On y mange des plats traditionnels – dont la fameuse poutine (frites et fromage recouverts d'une sauce brune) - autour de grandes tables, dans une ambiance chaleureuse, l'occasion de se familiariser avec les chansons folkloriques et danses traditionnelles, au son du violon.

Au dessert, on y déguste – surtout les plus petits – des sirops glacés conçus à partir de la sève d'érable bouillie.

motoneige sur le lac Sacacomie

En hiver, un manteau blanc recouvre les forêts et les lacs. La motoneige est alors l'activité phare de la destination (le Québec compte davantage de sentiers de motoneiges que de routes asphaltées).

Elle permet de découvrir des lieux isolés, entre état contemplatif et montée d'adrénaline ! Autre activité populaire, la ballade en traîneau à chiens, l'occasion de devenir «musher» pendant une heure ou deux.

Les lacs gelés se prêtent également aux sessions de conduite sur glace et aux parties de pêche blanche. On peut aussi partir en raquette dans les sous-bois, en compagnie d'un trappeur qui révèle les beautés de la nature québécoise, apprend les secrets des barrages de castors, initie à la trappe tout en racontant mille anecdotes captivantes sur son métier ancestral. Et avec beaucoup de chance, certains ont même pu observer l’ours noir et l’orignal...

© oopartir.com – 2016 ; texte Vincent de Monicault photos DR



Où dormir

hôtel Sacacomie

. L'Hôtel Sacacomie, au cœur de la forêt mauricienne, surplombe le lac du même nom, une étendue majestueuse dont le rivage fait plus de 42 km. Ce grand centre de villégiature plutôt haut de gamme s’intègre harmonieusement dans son cadre naturel, avec sa structure en rondins de bois. Le vaste lobby surprend pa rla présence d'impressionnantes peaux de bête. L'hôtel dispose de 109 chambres confortables dont neuf mini-suites, trois suites exécutives et une suite présidentielle. Il est doté du spa probablement le plus spectaculaire du pays, le Geos Spa Sacacomie, avec une piscine intérieure et des bassins extérieurs. La renommée internationale de l’établissement repose également sur l’hospitalité du personnel, et sur la qualité de sa table privilégiant les produits régionaux. Les activités extérieures sont très nombreuses, tout au long de l'année. www.sacacomie.com/


Auberge du Lac Taureau

. L’Auberge du Lac Taureau se trouve à Saint-Michel des Saints, dans la région de Lanaudière. Ce grand complexe hôtelier 4 étoiles est situé dans un magnifique décor, en parfaite harmonie avec le cadre sauvage de la Haute-Matawinie. Il est bordé par l'un des plus grands plans d'eau proche de Montréal, le lac Taureau, un immense réservoir de 95 km² flanqué de plages de sable blanc. Plus de 150 unités d'hébergement sont réparties dans différents pavillons, dont des studios et condos avec cuisinette et foyer. S'il conserve toutefois son cachet traditionnel, le complexe a fait récemment l'objet de rénovations ayant donné aux chambres un look plus contemporain. Chaque séjour est accompagné d'un accès gratuit à la piscine intérieure, au bain tourbillon et aux saunas. L’expérience culmine en salle à manger par un festin de viandes sauvages aux accents régionaux. Les activités extérieures sont nombreuses en toutes saisons. www.lactaureau.com

Abbaye de Val Notre-Dame

. L'abbaye de Val Notre-Dame, liée à l'Ordre cistercien, se trouve au pied de la Montagne Coupée, à Saint-Jean-de-Matha, dans la région de Lanaudière. La communauté d’une trentaine de moines accueille dans le silence de son beau cadre champêtre. L'abbaye est une agréable structure moderne construite en 2007-2009, dotée d'une église, d'un cloître, d'une hôtellerie monastique accueillant tout homme ou femme en quête de ressourcement spirituel, désireux de faire un temps d’arrêt. Chacun et chacune organise son temps comme il l’entend, tout en respectant les heures des repas, bien que tous soient invités à participer à la prière liturgique. L'hôtel comprend 13 chambres individuelles sobres avec lavabos et petit balcon. Les toilettes et les douches sont à l’étage.  Pas de tarifs fixes mais est suggérée une offrande de 60$ la nuitée repas inclus. A l’extérieur, pendant la période qui couvre le printemps, l’été et l’automne, il y a possibilité de grandes marches dans les sentiers pédestres autour de l'abbaye, en hiver de faire du ski de fond. www.abbayevalnotredame.ca


Où manger

. A Trois-Rivières, la Cabane à sucre Chez Dany, à 5mn de l'autoroute 40 (reliant Montréal à Québec), est une expérience festive, une invitation à vivre l'hospitalité québécoise, dans une salle où la musique traditionnelle et le bonne humeur se côtoient. Au menu, soupe aux pois, fèves au lard, pâté à la viande, omelette au four, oreilles de crisse, jambon à l'érable... Compter 20$ hors boisson. www.cabanechezdany.com

Comment s'y rendre
Trois-Rivières se trouve à une heure de route des aéroports de Montréal et Québec.

En savoir plus
Consulter notamment les sites www.quebecauthentique.comwww.lanaudiere.ca/fr ; www.tourismemauricie.com ; www.tourismetroisrivieres.com

Le magazine Québec Authentique, très complet (reportages, infos pratiques...), à feuilleter sur le site www.quebecauthentique.com/magazine



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